6 tecken på att det är dags för expandering

De flesta företagare startar sin verksamhet med målet att expandera i framtiden. Expandering kan ske på olika sätt, till exempel genom att etablera sig i nya geografiska områden, anställa mer personal, utveckla nya produkter eller öppna fler lokaler.

Att hitta rätt tillfälle för expandering kan emellertid vara svårt. Sker expanderingen för tidigt kan företaget drabbas av ekonomiska påfrestningar, men väntar du för länge kan dina konkurrenter hinna före.

Som tur är finns det några tecken som tyder på att det kan vara rätt läge för en expandering. Nedan listar vi sex av dessa.  

1. Ökad efterfrågan från kunder 

Om dina kunder börjar ställa frågor om dina produkter eller tjänster, till exempel var de finns tillgängliga, kan det vara hög tid att börja se över potentiella expanderingsmöjligheter. Ökad efterfrågan är trots allt en tydlig indikation på att det finns ett stort intresse för din verksamhet.  

Har du kunder som reser lång väg för att besöka din butik eller restaurang kan det till exempel löna sig att öppna en till lokal på annan ort. Ytterligare ett sätt att expandera din verksamhet är att utveckla ditt produktsortiment. Många stora företag, till exempel Apple och Amazon, började med en produkt för att sedan expandera sitt utbud och på så sätt attrahera betydligt fler kunder. 

Innan du väljer att öppna upp i nya områden eller lansera nya produkter bör du dock göra en grundlig marknadsundersökning för att ta reda på om det kan finnas en efterfrågan bland dina kunder. Enligt CB Insights är nämligen brist på efterfrågan en av de främsta orsakerna till att företag misslyckas.

2. För lite utrymme

En viktig faktor för att ett företag ska kunna operera optimalt är utrymmet. Detta gäller oavsett om du driver en restaurang, ett café, en lagerlokal eller en klädbutik.

Är utrymmet för litet kan det dels försämra de anställdas arbetsprestationer, men också begränsa antalet kunder du kan betjäna. Trånga utrymmen kan dessutom avskräcka vissa kunder från att komma in i butiken och till och med innebära viss arbetsfara, till exempel i lagerlokaler.

Om du märker att du börjar få ont om utrymme kan det alltså vara läge att expandera. Denna form av expandering kan ske på olika sätt. Du kan till exempel:

  • Flytta till en ny och större lokal
  • Köpa eller hyra ytterligare en lokal
  • Renovera din befintliga lokal

Innan du bestämmer dig för att utöka företagets utrymme bör du dock vara säker på att investeringen faktiskt kommer att stimulera tillväxten i längden. Fundera över varför utrymmet är begränsat: har det att göra med säsongsbaserade trender eller konsekvent efterfrågan?

Tänk även på att inte vara för entusiastisk när du väljer att expandera dina företagslokaler. Analysera företagets behov under de kommande åren och välj en lokal i en passande storlek. Är lokalen för stor kommer den att vara onödigt dyr, men är den för liten kan du inom kort behöva expandera ytterligare.  

3. Arbetsflödet blir överväldigande

Affärer som blomstrar är aldrig negativt för ett företag, men i vissa fall kan det faktiskt förhindra företaget att utvecklas. Om du jobbar långa dagar och inte hinner betjäna alla kunder kan det alltså vara dags att utveckla företaget, till exempel genom att anställa personal eller anlita externa konsulter.

Om du till exempel driver en webbyrå och märker att dina befintliga utvecklare har händerna fulla kan det vara läge att anställa. På så sätt slipper du be dina kunder att ställa sig i kö samtidigt som du minskar belastningen på din nuvarande personal.

Att ha för mycket affärer är kanske det starkaste argumentet av alla när det handlar om att expandera verksamheten. Se dock till att den höga efterfrågan inte är säsongsbaserad, annars kommer du att stå med mer personal än vad du behöver när säsongen är slut. 

4. Lockande möjligheter dyker upp

Även om du inte planerat att expandera företaget kan det hända att en möjlighet dyker upp som är för bra för att tacka nej till. Det kan till exempel handla om att en attraktiv lokal blivit tillgänglig, att det är halva priset på viktig utrustning eller en möjlighet till ett fördelaktigt företagsförvärv.  

I dessa lägen kan du behöva utveckla verksamheten i snabbare takt än vad du egentligen är bekväm med. Samtidigt ökar dina förutsättningar att utveckla företaget i en riktning som i längden kan vara lönsam för alla inblandade parter.

Att investera i en lokal närmare kunderna kan vara avgörande för dina intäkter. Detsamma gäller om du får möjlighet att köpa upp ett redan etablerat företag med en stabil kundkrets som är lönsamt från dag ett.

Som företagare är det viktigt att vara flexibel och öppen för att ändra riktning när fördelaktiga möjligheter presenterar sig. Gör en objektiv och realistisk analys av situationen för att ta reda på om de nya möjligheterna kan vara gynnsamma för verksamheten på sikt.

5. Du har en den perfekta produkten för en viss marknad

Om du kommer på en produkt eller tjänst som ligger helt rätt i tiden och som passar perfekt för en viss marknad kan det vara värt att satsa allt på ett kort. Om du träffar rätt kan det leda till en extremt snabb expansion med enorm avkastning som belöning.

Ett perfekt exempel på denna form av hastiga expandering är det amerikanska företaget Bird som grundades hösten 2017. Företagets elektriska sparkcyklar låg helt rätt i tiden och blev snabbt en succé. Inom bara 12 månader hade företaget expanderat till 100 städer och i juli 2019 värderades bolaget till 2,5 miljarder dollar.

Om Bird hade valt att utvecklas organiskt utan att ta några större risker hade företaget förmodligen inte befunnit sig där det är idag. Med andra ord kan det vara att satsa på en snabb expandering – så länge du har en produkt eller tjänst med stor potential.

6. Ditt företag har rikligt med kapital

Alla företag bör ha en buffert mot oväntade utgifter. En bra riktlinje att utgå efter är att alltid ha kapital motsvarade två månaders sammanlagda utgifter som ett ekonomiskt skyddsnät. Mer än så behöver du dock sällan spara.

Allt kapital utöver din buffert bör du istället använda för att utveckla din verksamhet, till exempel genom att investera i nödvändiga reparationer, renovering, personalutveckling och marknadsföring.

Summering

Det finns många tecken som tyder på att ditt företag är redo för expandering. Innan du väljer att investera i verksamheten för att utveckla den i rätt riktning är det dock viktigt att du gör en noggrann och objektiv planering. På så sätt kan du dels hitta en lämplig tillväxtstrategi, men också minska risken för belastningar på kassaflödet som kan orsaka ekonomiska belastningar.